富士山は、誕生から現在まで、10万年もの間、玄武岩質の溶岩を噴出し続けています。

日本の火山は、桜島にせよ、雲仙岳にせよ、洞爺湖にせよ、安山岩(デイサイトを含む)を噴出するのが主流で、富士山のようにひたすらに玄武岩だけを噴出する例は稀です。

 

 

(富士山から流れてきた玄武岩質の黒っぽい溶岩)

玄武岩も安山岩もいずれもマグマが急速に冷やされてできた「火山岩」ですが、シリカ(二酸化ケイ素)の含有量に違いがあります。玄武岩は含有量が少なく、黒っぽい色をしています。

以下、素人の戯れ言の類ですが、富士山がこの10万年続く噴火の中で、ほとんどずっと海のプレートの主成分である玄武岩を噴出し続けている理由を考えてました。

 

 

日本列島は地球上にある4枚のプレートが重なる場所にあるかなり特異な地形です。

そのため、プレートの動きが原因となる地震や噴火の災害が頻発します。

 

日本列島は、北米プレートとユーラシアプレートという2つの陸のプレートの上にのっていますが、その陸のプレートの下に太平洋プレートとフィリピン海プレートという2枚の海洋のプレートが沈み込んでいます。

 

太平洋プレートは、太平洋の遥か東の海中で日々誕生し、西側に移動してきています。

海嶺というマグマが噴出する地球の裂け目のようなところがあり、そこからマグマが上がってきては海水により冷やされ玄武岩質の地殻となり、これがプレートの下にあるマントルの対流の流れに乗って移動しているのです。

日々製造されたプレートがベルトコンベアーに乗り運ばれる姿に喩えられます。

さて、太平洋のはるか東で生成される玄武岩からなる海のプレートは、陸の多くを占める花崗岩より密度が高く重いです。また、海をプレート移動していく中で海水により冷やされどんどん重くなり、またプレート自体が長年の年月(中央海嶺から日本列島までベルトコンベアーのように運ばれるのに1億年ぐらいかかります)の中で海水も含みさらに重くなります。

 

このように海のプレートは重いので、海のプレートは陸のプレートの下に潜り込みます。そこに海溝が生まれ、地震の原因となるのです(東日本大震災も南海トラフ地震も同じ)。

海のプレートが陸のプレートに潜り込んだとき、潜り込んだ海のプレートが地下100kmほどに達すると地下深くの高温・高圧にさらされます。これにより、海のプレートの中の海水が蒸発して、それにより岩石が溶ける融点が下がることにより陸の岩石を溶かしマグマとなり、そのマグマが上昇し火山活動が生じます。

 

そのためプレートが地下100kmに潜り込んだ場所の真上付近に火山が生じることになり、これを火山フロントといいます。日本の那須から北海道につながる火山(温泉ともいう)のラインは、太平洋プレートが陸の北米プレートに日本海溝から斜め下に沈み込み、その深さが100kmに達したラインです。

 

上の地図でわかるように、東北地方の沖にある(東日本大震災を引き起こした)日本海溝のラインと、北海道から東北関東にかけての火山(温泉)のラインは平行です。

同様に、伊豆諸島の火山のラインは、太平洋プレートがフィリピン海プレートに潜り込んで生じるため、地図の伊豆・小笠原海溝に沿ってその左側に火山フロントが生じています。

なお、こうした海のプレート同士では、海のプレートが誕生してから海を移動してきている年月が長いほどプレートが重くなっていくため、古いプレートが新しいプレートの下に潜り込むことになります。ここでは、太平洋プレートが太平洋の東端で誕生してから日本列島にくるまで一億年ぐらいかかっているので、より重く、フィリピン海プレートの下に沈みこんでいます。

 

さて、富士山。富士山の噴火のメカニズムはよくわかっていないようです。富士山の下にどのプレートがあるのか、あるいはないのかも含めて謎が多いのです。しかし、日本列島付近にあるフィリピン海プレートは生まれてからまだ若い海のプレート。そのために沈み込む際にも、その軽さのために、沈み込み角度が緩やかになっています。

 

(大鹿村にある中央構造線の安康露頭)

たとえば中央構造線で有名な大鹿村の直下あたりでも、地下30kmあたりのところにフィリピン海プレートがあります。沈み込み角度が浅いのです。

(大鹿村にある鹿塩温泉)

大鹿村の鹿塩温泉はこのフィリピン海プレートが含んだ海水の成分が地上に上がってきている温泉なのでしょっぱいのです!

フィリピン海プレートの沈み込みの先端はまだ日本海あたりです。太平洋プレートとは大きな違いです。

 

フィリピン海プレートが富士山の下にも沈み込んでいると考えた場合、その深さは浅く、大鹿村のように地下30kmには達していないだろうと思います。

というより、富士山がある場所は、ほとんどフィリピン海プレートの境界付近(あるいは境界そのものなので)、富士山の地下すぐのところにフィリピン海プレートがあるというような状態ではないでしょうか。

そうすると、そうした場合にはフィリピン海プレートの潜り込みからは火山活動は生じないものの(地下100kmに達していないので)、富士山が別の原因、たとえば太平洋プレートの潜り込みから生じた火山フロントとして火山活動が生じた場合には、富士山の直下にあるフィリピン海プレートの玄武岩がこれにより溶かされ、マグマとなり、富士山から玄武岩質のマグマがいつも噴出する原因となっているのではないだろうか。

つまり、富士山から常に安山岩ではなく玄武岩質の溶岩が噴出しているのは、富士山が、北米、太平洋、フィリピン海の3つのプレートの重なり合う珍しい場所だから生じている現象ではないだろうか。

そんな戯れ言を元旦に考えていたのでした。

ご笑覧の対象としてみていただければと思います。

静岡市清水区 弁護士 永野 海